Partnership:简介及与中国各类公司的比较

2019-09-10T22:20:35+00:00September 10th, 2019|Categories: Article, Article|

引子

中国的投资人来美国投资发展,第一步往往就是要成立一家公司。选择一个合理合法、适合自己经营模式的公司形式,其重要性不言而喻。而我们发现很多人对美国的公司法有严重误读。这些误读很大程度上是中美两国的法律差异造成的。所以我们在此把美国的主要公司形式给大家做个简单介绍,介绍的过程中和中国的公司做适当的对比,希望能对投资人有点帮助。

这里要提醒大家注意的是,美国的公司法多是州法。虽然各个州的公司法在很大程度上相同或相近,但也存在差异。我们在本文中提到的美国公司法,都是以加州法律为基础。

首先,美国最主要公司形式有:

  • Corporation
  • Limited Liability Company(LLC)
  • Partnership

而中国《公司法》和《合伙企业法》定义了以下的公司形式:

  • 有限责任公司
  • 股份有限公司
  • 合伙企业

我们在另外两篇博客中介绍了Corporation和LLC,有兴趣的读者可以点击以下链接阅读。

组织结构及管理形式


加州的法律承认三种Partnership:普通合伙(General Partnership),有限责任合伙(Limited Liability Partnership,即LLP),以及有限合伙(Limited Partnership,即LP)。

从组织结构来讲,General Partnership是最简单的一种形式。根据加州的公司法Uniformed Partnership Act(UPA),两个或两个以上的人一起做生意,那么这种组织形式就是Partnership。加州的Partnership法律明确规定,Partnership存在与否,不是由在一起做生意的人的主观想法决定的。也就是说,尽管一起做生意的人主观上可能没有设立Partnership的想法,但如果他们以盈利为目的一起经营生意,并分享利润,那么在事实上Partnership已经存在了,他们的行为就要受到Partnership法律的规范。从另一个角度讲,这也就是说,General Partnership的设立不需要向州政府提交任何申请文件,合伙人本身的行为就足以构成Partnership。但是Partnership也可以向州政府提交一个份合伙权限声明(Statement of Partnership Authority)。 该声明要列出所有合伙人即其相关信息,或者指定一个代理人。

有限责任合伙(LLP)是普通合伙的一种特殊形式。有限责任合伙公司有权在法律、建筑、公共会计、工程、及土地测量领域执业。UPA要求有限责任合伙公司里的所有合伙人都必须持有在相关领域执业的执照。普通合伙公司可以通过向州政府提交申请(Registration)以成立有限责任合伙公司。

有限合伙(LP)比普通合伙稍微复杂一点。根据加州Uniformed Limited Partnership Act(ULPA),有限合伙要有至少一个普通合伙人(General Partner)和至少一个有限合伙人(Limited Partner)。普通合伙人是该LP的代理人(Agent),有权以该LP的名义签署各种协议、合同等,也就是说普通合伙人通常要打理LP的生意。而有限合伙人则无权也LP的名义做任何事情,包括签署合同等。成立有限合伙公司需向州政府递交有限合伙凭照(certificate of limited partnership)。凭照上主要要列明普通合伙人和有限合伙人的个人信息。

中国《合伙企业法》定义了普通合伙企业,特殊的普通合伙企业,和有限合伙企业,大体上与General Partnership,Limited Liability Partnership及Limited Partnership相对应。

与加州法律不同的是,《合伙企业法》规定有限合伙企业的合伙人不能超过五十个。另外,《合伙企业法》在定义特殊的普通合伙企业时,只规定为“以专业知识和专门技能为客户提供有偿服务的专业服务机构”,而没有具体规定哪些专业领域。

合伙人的权利


合伙人的权利很大程度上取决于合伙人协议(Partnership Agreement)。一般来讲,合伙人(有限合伙公司里的有限合伙人除外)最主要的权利是1)有权参与公司的经营和管理;了解与公司有关的所有业务事宜,以及2)平等分享所赚取的利润。除此之外还有其他一些权利。值得注意的是,这些权利中的大部分都可以通过合伙人协议修改并写入Partnership Agreement中。

  • 如果合伙人有权就其认购的资本获得利息,则该利息仅应从利润中支付
  • 在适合的情况下,如果某合伙人为保护公司的利益而受到了损失,该合伙人有权获得赔偿
  • 在公司解散时,每个合伙人有权分配到公司的剩余资产

合伙人的责任


加州UPA规定,对于普通合伙人公司,除非经索赔人同意或有其他法律规定,否则所有合伙人均应对合伙公司的所有义务承担连带责任。如果是有限责任合伙公司,那么一个合伙人对其他合伙人的疏忽或侵权行为造成的损失概不负责。

而对于一个有限合伙公司而言,该LP里的普通合伙人对合伙公司的所有义务承担连带责任,而有限合伙人只对其投入的资产负责。

中国合伙企业与此很相近。《合伙企业法》规定,合伙企业不能清偿到期债务的,合伙人承担无限连带责任。

税收


首先,在州税方面,普通合伙公司不需要缴纳每年的经营税(Franchise Tax) ,而有限合伙公司和有限责任合伙公司需缴纳此费用。全部三种Partnership均不需要缴纳所得税,所得税是由合伙人按个人所得税缴纳。

其次,联邦税层面上,联邦税法没有三种partnership的区别。合伙企业的收入将分配给各个合伙人,然后合伙人就其在联邦的纳税申报表上分配给他们的金额纳税。

有关Corporation的税务我们在《Corporation:简介及与中国各类公司的对比》中有较详细介绍,有兴趣的读者点击阅读。

有关LLC的税务我们在《LLC:简介及与中国各类公司的对比》中有较详细介绍,有兴趣的读者点击阅读。

结语


Partnership有其优势,比如:资本来源比独资企业更丰富;业务中有更多的专业知识;最少的税务申报;没有双重征税等。而合伙企业也有其弊端,比如:无限责任,也即普通合伙人对合伙企业的义务承担无限的个人责任;合伙人需缴纳自雇税(Self-Employment Tax)等。

下一步


受篇幅限制,我们这里只是一个非常简略的介绍。如果您需要帮助,可以与我们公司联系。我们提供最专业的公司设立及一切与此相关的法律服务。

Disclaimer


本文属于一般性介绍性质,仅作为背景材料用于提供信息,并不构成正式法律建议。 本文的信息可能不完整,或不适用于您的具体情况,故此您不应将本文视为正式的法律建议、依赖本文上的信息或据此而采取行动。 在采取行动之前,您应首先征求有资格的律师的意见。

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