移民申请的隐患:交通违章!

2018-09-25T18:13:49+00:00July 27th, 2018|Categories: Article|Tags: , , , , |

很多绿卡申请人都认为自己的背景清白,可以无忧无虑地通过移民局的背景审查,但是你知道么,也许一次不经意的交通违章或一张交通罚单都有可能对你的移民申请有负面影响。

在没有递交绿卡申请时,由于其他类别的申请都不会问及犯罪记录,所以申请人大多不会意识到一张交通罚单的影响。而且交通违章与贩卖人口、贩卖毒品、洗钱等危害国家利益的刑事记录相比似乎可以忽略,殊不知这样的误区已经为日后的移民申请埋下了隐患。

 

我们曾经协助一位客人办理绿卡资格的申请,申请顺利获得批准,但在准备最后一步调整身份申请时,客人才向我们透露若干年前有超速和违规变道的历史,当时不仅被罚了款,还上了法庭,留下了记录。

 

在提交移民资格申请时,申请表上并没有询问申请人的犯罪记录的内容。但是在填写I-485表格申请转换身份时,表中有很多细节问题涉及到申请人是否有刑事犯罪(criminal offense),包括了交通违章和交通罚单。以往,I-485表格将交通违章当做特例不需要上报,例如版本12/03/09的表述是 “Been arrested, cited, charged, indicted, convicted, fined, or imprisoned for breaking or violating any law or ordinance, excluding traffic violations?”。但是改版之后的I-485表格(最新版本12/13/17)却取消了这一特例,要求申请人上报包括交通违章在内的犯罪记录

 

改版后的I-485表格的填写指南对判定何种交通违章需要上报做出了解释:

In general, you do not need to submit documentation relating to traffic fines and incidents that did not involve an actual physical arrest if the penalty was only a fine of less than $500 or points on your driver’s license. However, you must submit such documentation if the traffic incident resulted in criminal charges or involved alcohol, drugs, or injury to a person or property.

 

也就是说,在没有被逮捕,被判处500美金以下罚款或扣分的交通罚单和交通事故不需要在提交I-485时上报,但是如果交通违章被判处500美金及以上罚款、刑事指控或者包含酒驾、毒品或伤及人身财物,那么就需要上报

移民局对于是否被逮捕,是否包含酒驾、毒品和人身财物受损作为标准是可以理解的。但是500美金的处罚标准,对于那些居住在对交通违章的刑罚比较重的州的申请者来说,微小的交通违章也有可能被判处500美金以上的惩罚。比如在维吉尼亚州,未按规定变换车道也会被当做攻击性驾驶(aggressive driving),而且会被当做二级轻罪,可能被判处不超过6个月的有期徒刑和不多于1000美金的罚款。那么如果在维吉尼亚州因为违章变道而被逮捕或处罚了500美金或以上的罚款,就必须在I-485表格上注明自己的犯罪记录。但是在加州,违章变道会被处罚238美金,这个惩罚标准就要比维吉尼亚州的要低一些。

 

那么交通违章或罚单是否会影响移民申请呢?如果有影响,那么其影响程度是多少呢?目前并没有一个确切的答案,不过既然改版的I-485表格特意取消了对交通违章的“特殊照顾”,可以推测移民局目前也将交通违章列入移民申请审核标准中,建议申请人在平时也不要忽略交通违章对于移民申请的严重性。

 

另外,交通违章被认为是违反了所在州的法律,而移民局和移民法属于联邦法的范畴,所以这就要看移民局在审理移民案件时如何解读“criminal offense”。移民局对移民案例都参照具体问题具体分析的角度审核,并不是每个申请人的交通违章和罚单记录都会产生负面影响。移民官可能会考虑申请人的交通违章是否是初犯或单次事件,此次违章是否包含酒驾、毒品、伤及人身财物问题,申请人是否有其他犯罪记录,以及是否证明申请人缺乏良好的品德或行为。

 

不过I-485表格允许申请人对所陈述的犯罪记录进行解释,也就是说申请人有机会向审理案子的移民官为自己的交通违章或罚单辩解,也许可以降低对案件的负面影响。

 

金石律师事务所建议,如果移民申请者有交通罚单记录,请咨询专业的律师来及时了解交通违章对移民申请的影响,并协助对违章记录进行解释。

 

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